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[타임스 테솔(TESOL)] 영어의 열풍-무엇이 문제이고 해결 방안은 무엇인가?

  • 고유번호 : 128
  • 작성자 : 코리아헤럴드
  • 작성일 : 2009-02-18 10:08:50

 

 

타임스테솔(TIMES TESOL) 미국 캘리포니아주립대 테솔(TESOL)자격증 과정을 운영하는 테솔(TESOL)전문 교육원으로 5년여의 테솔 교육노하우를 가지고, 현재 자체 교육원(서울, 부산) 물론 포항 한동대학교, 영남대, 동국대학교의 테솔(TESOL) 교육을 진행, 현재 3,000여명의 졸업생을 배출한 테솔(TESOL) 대표 교육원입니다.

 

 

 

영어의 열풍
-
무엇이 문제이고 해결 방안은 무엇인가-

박병수(경희대 영문과교수)

1.
서론: 영어 열풍의 문제

오늘의 세태를 보면 영어 공부의 열풍이 우리 사회를 강타하고 있는 것만 같다. 취학 아동부터 각급 학교 학생들은 밤낮으로 영어 공부에 여념이 없고 대학생들은 취직 시험을 위한 영어 공부에 매달려 있다. 학부모들은 어떻게 하면 자기 자녀가 일찍부터 영어를 있게 될까 고심하고 있다. 해외 어학 연수는 필수이고 조기 유학은 선택이라고 한다. 사회의 직장인들도 영어 승진과 출세라는 등식이 당연한 것으로 받아들이고 있다. 이런 영어 열풍을 최대한 이용하는 출판사와 사설 학원들은 베스트 셀러 만들기 경쟁에 골몰하고 있으며 자기만이 영어 공부의 성공 비결을 가지고 있다고 선전한다. 사이비 영어 교육이 판치고 있고 별별 이상한 비법이 사람들을 유혹하고 있다.

교육부도 나름대로 이런 열풍에 휩싸여 있기는 마찬가지다. 중학교부터 영어를 배우면 너무 늦다고 해서 초등학교 4학년부터 영어를 배우게 하는 조치를 취하더니, 얼마 전에는 앞으로 영어 수업을 일찍 시작하는 계획을 구상중이며 수업을 영어로 진행하게 하는 방안을 도입한다고 발표했다. 이것이 지금도 문제가 많은 초등 학교 영어 교육에 많은 문제를 가중시키지 않을까 걱정된다.

많은 학부모들이 학교 영어 교육을 불신하고 있는 것도 문제다. 대충 흥미 유발에 그치도록 되어 있는 초등 학교 영어의 취지에 찬성하지 않고, 당장에 자기 아이에게 영어 구사력을 길러주기를 희망하지만 그것이 희망 사항에 불과하다는 것을 알게 학부모들은 아이들을 사설 학원에 보내고 개인 과외를 시킨다. 그래도 만족하지 못하면 미국이나 캐나다로 단기 어학 연수도 보내고 나아가 조기 유학을 보낼 생각까지 하게 되는 것이다.

조기 유학은 심각한 결과를 초래할 있다. 어린 학생이 가정을 떠나서 혼자 낯선 외국에서 갖가지 문화 충격과 고독감 속에서 공부를 한다는 것은 대단히 어렵고 불안정한 일이다. 모든 역경을 극복하고 소기의 목적을 훌륭히 달성하는 모범적인 학생들도 있지만, 예측할 없는 갖가지 불행한 일이 일어날 수도 있다. 그래도 "영어 하나만 건지면" 조기 유학하는 보람은 있다고 생각하는 학부모들이 있으니 우리 사회의 영어 열풍이 어느 정도인지 짐작케 한다. 하지만 그것은 참으로 잘못 생각하는 것이다. 실제로 다른 것은 실패하고 영어 공부 하나만이라도 성공하는 일이란 극히 드물다. 대체로 다른 것을 하는 학생이 영어도 하게 되고, 다른 것을 실패하면 영어도 실패하는 것이 보통이다. 유학은 사람의 인생을 좌우하는 중대한 문제일 뿐만 아니라 어린 나이의 유학은 잘못 위험성이 크다. 충분한 시간을 가지고 사전 조사를 철저히 하고 깊이 생각해서 신중히 결정해야 일이다.

아무튼 우리 사회를 휩싸고 있는 이런 영어의 열기에 힘입어 정말 우리 국민 모두 영어를 하게 되고, 영어의 한을 풀어줄 수만 있다면 그것을 나쁘다고만 하지는 않을 것이다. 문제는 이런 식의 영어 열풍의 현상이 건전하지 않다는 점이다. 영어 공부도 공부인데 공부를 그렇게 사회적인 열기 속에서 바람 몰이 식으로 한다고 제대로 되겠는가 하는 것이다. 공부는, 특히 어학 공부는 차분히, 꾸준히 차근차근 해야지, 들뜬 기분으로 밀어붙인다고 되는 것이 아니다. 그러다가는 우왕좌왕하다 지쳐 그만두기 십상이다. 그렇게 되면 개인적으로, 사회적으로 귀중한 자원과 시간만 낭비하게 것이다.


2.
영어의 중요성

영어 열풍의 사회 풍조에 어떻게 대처해야 것인가. 영어 열풍이란 단순히 불건전한 사회 풍조이니 무시하거나 외면한다고 일이 아니다. 영어의 문제는 방치하거나 회피하기에는 너무도 중요한 문제이다. 영어는 이제 우리에게 단순히 외국어에 그치지 않고 국제 공통어가 되고 있으며, 인터넷을 중심으로 하는 정보화와 세계화 과정에서 영어의 비중은 절대적이다. 서양 중세 천년간 라틴어가 국제 공용어(lingua franca) 되었던 것과 같이 영어가 앞으로 모든 분야에서 세계 공통어가 가능성이 매우 높다. 21세기 영어의 중요성에 이의를 다는 사람은 아무도 없을 것이다.

그러므로 우리는 영어의 문제를 우리 시대의 화두로 받아들이고 해결책을 찾는 데에 적극적으로 나서야 한다. 그래서 오늘의 혼란스럽고 불건전한 영어 열풍을 영어 교육에 대한 진지하고 건전한 교육열로 바뀌어지도록 노력해야 한다.


3.
영어 공부에 왕도는 없다

오늘 영어 교육의 난맥상을 분석하고 대책을 마련함에 있어서 잊어서는 것은 외국어 공부에 왕도가 따로 없다는 평범한 진리다. 과학 기술이 발달하여 온갖 최첨단 문명 이기가 우리의 생활을 편리하고

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